Планета температурных контрастов Меркурий содержит лед на своих полюсах

Меркурий - планета температурных контрастов

Как не удивительно, но на Меркурии, ближайшей к Солнцу и, казалось бы, самой «горячей» планете, обнаружен лед в очень больших количествах – от приблизительно ста миллиардов до одного триллиона тонн. Об этом сообщают три группы исследователей, работающих сегодня с орбитальным космическим аппаратом Мессенджер (Messenger),принадлежащим НАСА(NASA).

Мессенджер отправился к планете Меркурий еще в 2004 году. Через долгих семь лет, в течение которых космический аппарат сделал пятнадцать витков вокруг Солнца, в конце марта 2011 года он совершил торможение и, вышел на эллиптическую орбиту, став первым искусственным спутником этой планеты.

С помощью нейтронного спектрометра, установленного на борту Мессенджера, ученые обнаружили беспрецедентно большие концентрации предположительно водорода в кратерах у северного полюса Меркурия. Дополнив эти наблюдения картами температуры поверхности, созданными с помощью инфракрасного лазерного альтиметра, исследователи НАСА пришли к однозначному выводу, что на Меркурии имеются значительные области водяного льда очень высокой чистоты.

Совершенно неожиданным оказалось, что яркие области льда во многих местах покрыты темной, состоящей, скорее всего, из углеводородов материей приблизительно десятисантиметровой толщины. Слой этой материи играет предохраняющую от таяния льда роль при случайном попадании солнечных лучей.

Кажется невероятным, что на планете, где температуры на экваторе близки к 450 градусам С, может быть лед. Но карта температур поверхности Меркурия полна контрастов. Ось вращения Меркурия наклонена почти под прямым углом к плоскости его орбиты, поэтому кратеры в приполярных областях планеты постоянно остаются в тени, вне досягаемости солнечных лучей.

Температура в таких кратерах может опускаться до -170 градусов С и даже ниже. Этого вполне достаточно для сохранения льда, который, как и неизвестный пока органический материал, мог бы быть занесён на планету многие миллионы лет тому назад в процессе её столкновения со случайными кометами. Новые данные породили множество новых вопросов, поскольку до сих пор нет однозначного понимания того, как первоначально зародилась эта планета.

Поскольку нахождение Мессенджера на орбите Меркурия продолжится до 2015 года, исследователи надеются получить ответы на многие, вновь поставленные и пока не решенные вопросы.




One Response to Планета температурных контрастов Меркурий содержит лед на своих полюсах

  1. Алла:

    Очень удивителен тот факт, что на самой, казалось бы, горячей планете возможны столь низкие температуры, да еще и лед.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *